Format sub imensa presiune si caldura din inima pamantului, diamantul, cea mai vanata piatra pretioasa, isi poarta cu noblete numele. Indestructibil, dupa grecesul “adamas”, acest mineral are cea mai mare duritate (10) pe scala Mohs, putand zgaria cu usurinta alte minerale inferioare din acest punct de vedere. Este singura gema compusa dintr-un singur element chimic, anume carbon, cristalizat in retea cubica.

Cei patru “C” masoara valoarea unui diamant: clarity (claritatea), colour (culoarea), cut (taietura) si carats (caratele). Claritatea se refera la diversele urme de carbune sau cristale mici, formate in timpul procesului de cristalizare a diamantului si care poarta numele de incluziuni. Un diamant este perfect daca aceste incluziuni nu sunt observate cu o lupa care mareste de zece ori.

In ceea ce priveste culoarea, diamantele sunt unicele pietre pretioase la care absenta acesteia reprezinta o calitate. Doar dimantele puternic colorate, ce prezinta nuante rare, sunt mai scumpe chiar si decat acele diamante foarte transparente. Evaluarea culorii diamantelor se face dupa o scala a culorii, introdusa de Institutul American Gemologic, care asociaza culoarea pietrei cu o litera sau un grup de doua litere de la D la Z. Cu cat gradul de culoare este mai ridicat, cu atat diamantul este mai putin valoros.

Taietura se deosebeste de forma prin faptul ca prima este influentata de om, iar cea din urma este un dat natural. Cea mai valorizata taietura este cea rotunda, in engleza numita “brilliant cut”. Mai exista si taietura in forma de para (drop), taietura marchiza (marquise), cea ovala (oval) si cea in forma de inima (heart). Scopul teiteturii este obtinerea unei pietre care sa emane cat mai multa lumina.

Greutatea diamantului se masoara in carate. Un carat este echivalentul a 100 de puncte si a 0,20 grame. Desi valoarea pietrei este data in primul rand de marimea sa, si celelalte trei caracteristici sunt esentiale.

Oamenii de stiinta au ajuns la concluzia ca diamantele au aparut acum aproximativ 40 de milioane de ani, in urma ultimei eruptii vulcanice, ceea ce le face sa fie cu atat mai valoroase.